Qualcomm Inc: violata la legge antitrust !

Qualcomm Inc ha represso illegalmente la concorrenza nel mercato dei chip per smartphone,

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qualcomm Inc

Qualcomm Inc. ha represso illegalmente la concorrenza nel mercato dei chip per smartphone, minacciando di tagliare le forniture ed estraendo commissioni di licenza eccessive.

Una decisione che potrebbe costringere la società a rivedere le proprie pratiche commerciali. Il giudice distrettuale degli Stati Uniti Lucy Koh a San Jose, in California ha emesso la sentenza martedì sera. La stessa ha causato il calo delle azioni di Qualcomm del 9,5% nelle prime fasi di contrattazione di oggi.

“Le pratiche di licenza di Qualcomm hanno strangolato la concorrenza” in parti del mercato dei chip per anni. Danneggiando concorrenti, produttori di smartphone e consumatori, Koh ha scritto in una decisione di 233 pagine. Ha ordinato alla società con sede a San Diego di rinegoziare gli accordi di licenza. Senza minacciare di interrompere le forniture, ed ha inoltre ordinato di monitorare per sette anni per garantirne la conformità.

Qualcomm ha detto che chiederà immediatamente a Koh di mettere in sospeso la sua decisione.

Chiederà anche un rapido ricorso alla Corte d’appello federale in California. “Siamo fortemente in disaccordo con le conclusioni del giudice, la sua interpretazione dei fatti e la sua applicazione della legge”, ha detto in una nota il consigliere generale Don Rosenberg.

La decisione di Koh arriva a seguito di un processo di 10 giorni svoltosi a gennaio. É una vittoria per la Federal Trade Commission degli Stati Uniti, che nel 2017 aveva accusato Qualcomm di violazione della legge antitrust. La decisione ha seguito il regolamento di Qualcomm del 16 aprile di una lunga battaglia legale con Apple Inc, in cui Apple ha nuovamente accettato di utilizzare i chip Qualcomm nei propri iPhone, sostituendo Intel Corp.

Ancora incerto se le sanzioni saranno messe in discussione dal Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti, che aveva chiesto a Koh il 2 maggio di tenere un’udienza su tale questione qualora Qualcomm fosse stata ritenuta responsabile.

“Esiste sicuramente la possibilità che Qualcomm prevalga su appello” dato l’approccio “alquanto schizofrenico” del governo al caso, con la FTC e il Dipartimento di Giustizia che appaiono in disaccordo, ha scritto l’analista di Bernstein Stacy Rasgon.

Il Dipartimento di Giustizia non è stato immediatamente disponibile per un commento.

Verso i rivali…

Koh ha affermato che Qualcomm si è impegnata in una condotta anticompetitiva “estesa”. Indirizzata a più di una dozzina di produttori di apparecchiature originali, tra cui Apple, BlackBerry, Huawei, Lenovo, LG, Motorola, Samsung e Sony. Spesso interrompendo o minacciando di interrompere forniture di chip o ritenuti tecnici supporto. Il potere monopolistico di Qualcomm nei chip moderni, ha permesso alla compagnia di sostenere tariffe di royalty “irragionevolmente alte” e non giustificate dai suoi contributi al mercato.

“Con pratiche che si traducono in esclusività ed eliminazione delle opportunità di competere per il business OEM, la società mina i rivali in ogni sfaccettatura”.

Scoperto inoltre che Qualcomm ne fosse a conoscenza. Le sue pratiche hanno danneggiato la concorrenza “ma ha comunque continuato”. Nonostante le indagini governative in Cina, Giappone, Corea, Taiwan, Unione Europea e Stati Uniti.

“Questa prova l’intenzione di Qualcomm e conferma la conclusione della corte, secondo cui le pratiche causano danni anticoncorrenziali. Perché nessun monopolista monopolizza inconscio di ciò che sta facendo”.

Un esperto commenta: “Sarà difficile per un tribunale d’appello ribaltare le conclusioni della corte riguardo alla veridicità dei testimoni di Qualcomm e alle conclusioni raggiunte sulla base di tali risultati”.

Qualcomm produce processori per cellulari e chip modem, ma genera la maggior parte dei profitti concedendo in licenza la sua tecnologia ai produttori di telefoni cellulari.

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